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ダイヤモンドの「4C」とは

ダイヤモンドの「4C」とは

米国宝石学会による事実上の世界標準

ダイヤモンドの価値を表す世界基準として、よく知られているのが「4C」です。
4Cはカラット(Carat)、カラー(Color)、クラリティ(Clarity)、カット(Cut)の頭文字をとった「4つのC」を意味します。
世界で最も権威あるダイヤモンド鑑定機関とされる米国宝石学会(GIA)が1950年代に提唱したのが4Cの始まりで、現在では事実上の世界標準といえるでしょう。
日本の代表的なダイヤモンド鑑定機関である中央宝石研究所も、これと同一の基準でダイヤモンドを鑑定しています。
歴史的に見ると、かつてカッティング技術が未熟だった時代、ダイヤモンドの価値は、大きさ、クラリティ、カラー、それに結晶の形で決まっていました。
これに対して現代では、4Cの中でもカットに対する評価の比重が大きくなっています。

古い時代はカラットが最大の基準

それでは、4Cの内容とその意味を見ていきましょう。
まずはカラットです。
カラットは宝石の重さを表す単位で、1カラットは0.200グラムです。
1カラットのダイヤモンドに標準的なブリリアントカットが施されている場合、その直径はおよそ6.5mmとなります。
4Cの中では最も客観的な基準であり、実際、現在のような鑑定基準が確立する以前、特に古い時代ほど、カラットはダイヤモンドの価値を計る最大の基準でした。
今日でもその大きな基準であることに違いはありませんが、現在では他の3つの「C」も加えて、4Cとして総合的に鑑定が行われます。

次にカラーです。
カラーは文字通りダイヤモンドの色を表す基準です。
無色透明であるほど価値が高いとされ、グレードが下がるにつれて、やや黄みがかった色となります。
GIAの基準では、無色の「D」からライトイエローの「Z」までの区分があり、このうちDからFまでが「カラーレス(Colorless)」、GからJまでが「ニア カラーレス(Near Colorless)」とされています。
カラーは、4Cの中で最も人間の主観に左右されやすい基準で、素人にはほぼ見分けがつかないといってもよいほどです。
プロによる鑑定の場合も、昼光色を正確に再現できる照明を用意し、疲労の影響を防ぐために鑑定時間を制限するなど、非常に神経を使う領域なのです。

ダイヤモンドの価値はカットで決まる

次はクラリティです。
クラリティは透明度と訳されますが、もう少し具体的にいうと、ダイヤモンドに「内包物」がどれだけ含まれているか、を表す基準です。
内包物がほとんどない最高グレードのダイヤモンドは「フローレス」と呼ばれ、極めて価値の高いものとされています。
また、全く同一の内包物を持つダイヤモンドはまず存在しないことから、人間の指紋にたとえられることもあります。
4Cの中でもこのクラリティは、言い換えればダイヤモンドの「個性」を表す指標でもあるのです。
クラリティに影響する内包物には、ダイヤモンドの生成過程で結晶の原子配列が不規則になった「グレイニング」や、ダイヤモンドの内部に入り込んだ他の鉱物の結晶「インクルーデッドクリスタル」、ダイヤモンド内部の小さな割れ「クリベージ」や「フラクチャー」などがあります。
クラリティの鑑定は適切な光源の下、10倍の拡大鏡を使って行います。

4Cの最後はカットです。
天然のダイヤモンドが唯一、人の手による加工で判断される領域です。
ダイヤモンドの長い歴史を見ても、カットこそがダイヤモンドの価値を最大限に引き出す要素であることは疑いがありません。
わずか0.5mm以下の違いでも、ダイヤモンドの美しさに大きく影響するといわれます。
もっとも、最近では技術が進み、ほとんどのダイヤモンドは原石の持つ特徴を最大限に生かすよう、美しくカットされています。
それでもプロの鑑定士は、素人には見分けが付かないようなごくわずかな違いから、ダイヤモンド本来の価値を見極めます。
カットを構成する要素の多くは測定や計算から数値的に説明することができますが、それらを総合的に判断して初めて、正しい鑑定といえるのです。

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